Laufende Studie sucht Verbindung zwischen Darmmikrobiom und COVID-19-Schweregrad

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Gabriela Tulian/Moment/Getty

Die zentralen Thesen

  • Eine Studie der Rutgers University untersucht das Darmmikrobiom als möglichen Faktor für die Schwere der COVID-19-Symptome.
  • Das Mikrobiom spielt eine große Rolle für die Gesundheit des Immunsystems, aber die spezifischen Auswirkungen sind noch weitgehend unbekannt.
  • Immer beliebter werdende Probiotika und Präbiotika können sich positiv auf die Verbreitung gesunder Darmbakterien auswirken.

Da diese Woche die ersten Dosen eines COVID-19-Impfstoffs an die Amerikaner verabreicht werden, hat sich unsere nationale Aufmerksamkeit von dem Versuch, das Coronavirus zu verstehen, verlagert und sich stattdessen darauf konzentriert, es endlich zu besiegen.

Angesichts der Hunderttausenden von täglichen Neuinfektionen zu Beginn des Winters reicht es nicht aus, alle Hoffnungen auf einen schnellen Zugang zu einem Impfstoff oder eine Verbesserung der COVID-Behandlung zu setzen. Das Virus birgt immer noch ernsthafte Risiken für die Infizierten, und die Forschung, wer am anfälligsten für schwere Symptome ist, ist nach wie vor relevant.

Anfang dieses Jahres starteten Forscher der Rutgers University eine erste prospektive Studie ihrer Art mit 850 Mitarbeitern des Gesundheitswesens, die COVID-19 ausgesetzt waren, von denen mindestens 10 % bereits positiv auf das Virus getestet worden waren.

Es gibt immer noch vieles, was wir nicht wissen, warum die meisten Menschen mit leichten Symptomen konfrontiert sind, während andere schwerer erkranken. Unter der Leitung von Dr. Martin Blaser konzentriert sich die laufende Untersuchung insbesondere darauf, was die Darmgesundheit und das Mikrobiom über eine COVID-Infektion sagen können.

Was die Studie untersucht

Dr. Blaser, Direktor des Center for Advanced Biotechnology and Medicine der Rutgers University und Professor für Medizin und Mikrobiologie an der Rutgers Robert Wood Johnson Medical School, ist Experte für das menschliche Mikrobiom und seinen Zusammenhang mit Krankheiten wie Asthma, Diabetes und Krebs. Als COVID im zeitigen Frühjahr die Metropolregion New York City hart traf, richtete er seine Aufmerksamkeit schnell darauf.

„Es gibt umfangreiche Literatur (einschließlich unserer eigenen Arbeit), dass die Eigenschaften des Mikrobioms die Reaktion auf eindringende Krankheitserreger beeinflussen, egal ob es sich um Bakterien oder Viren handelt“, sagt Blaser.

Wenn Ihr einzigartiges Mikrobiom die Schwere einer COVID-Infektion beeinflusst – oder ob Sie sich überhaupt mit dem Virus infizieren oder nicht –, kann diese Forschung dringend benötigte Einblicke in diese Mechanismen liefern.

Martin Blaser, MD

Zu wissen, welches Mikrobiom leichte oder schwere [COVID]-Ergebnisse vorhersagt, kann daher zu Versuchen führen, es zu manipulieren, um die Ergebnisse zu optimieren.

— Martin Blaser, MD

Mit einer breiten Palette von Ergebnissen bei den Studienteilnehmern, von überhaupt keiner Infektion bis hin zu schwereren Symptomen, könnte diese Forschung weitreichende Auswirkungen haben, sollte der potenzielle Zusammenhang zwischen COVID und dem Mikrobiom identifiziert werden.

Da sich Behandlungen weiter entwickeln und Impfstoffe an eine breitere Bevölkerung verteilt werden, können Forscher möglicherweise sogar genauer bestimmen, wie Darmbakterien verändert oder ergänzt werden können, um Infektionen vorzubeugen oder zu behandeln. Frühe Forschungen zur Wirkung von Probiotika und Präbiotika auf das COVID-Risiko zeigten vielversprechende Ergebnisse.

„Das ist nicht verwunderlich“, sagt Blaser, „denn eine der Funktionen des Mikrobioms besteht darin, seinen Wirt vor Eindringlingen zu schützen.“ Er fügt hinzu, dass die besonderen Mikrobiom-Eigenschaften einer Person sogar die Stärke ihrer Reaktion auf einen Impfstoff vorhersagen können.

Das aufstrebende Feld der Darmgesundheit

Das Mikrobiom hat gerade erst begonnen, ein breiteres Publikum zu erreichen, trotz seiner Auswirkungen auf so viele kritische Funktionen des Körpers. Von den Nieren über das Herz bis hin zum Gehirn hat eine gesunde Darmgesundheit Auswirkungen, die weit über den Verdauungstrakt hinausgehen.

„Das Mikrobiom ist im wissenschaftlichen Bereich neuer und sehr komplex“, erklärt Blaser und erklärt, warum die immunstärkenden Vorteile guter Darmbakterien in der Öffentlichkeit möglicherweise weniger bekannt sind als beispielsweise die tägliche Einnahme eines Multivitaminpräparats.

Das Bewusstsein nimmt jedoch zu, wie die steigende Popularität probiotischer Nahrungsergänzungsmittel in den letzten Jahren zeigt. Angesichts der Beweise auf beiden Seiten des Zauns sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, um die Substanz hinter dem Hype zu bestätigen

Martin Blaser, MD

Es gibt umfangreiche Literatur, dass Mikrobiomeigenschaften die Reaktion auf eindringende Krankheitserreger beeinflussen, unabhängig davon, ob es sich um Bakterien oder Viren handelt.

— Martin Blaser, MD

Obwohl die Bedeutung der Darmgesundheit unbestritten ist, gibt es noch viel zu lernen über das Potenzial, unser Mikrobiom proaktiv zu verändern. Die Arbeit von Blasers Team könnte dazu beitragen, einige dieser Lücken zu schließen, mit Auswirkungen auf COVID und darüber hinaus.

Implikationen der Studie

Während wir immer mehr über das Wer, Warum und Wie einer Coronavirus-Infektion erfahren, bleibt die Tatsache bestehen, dass persönliches Verhalten und Strategien zur Risikominderung die größte Rolle dabei spielen, ob Sie infiziert werden oder nicht. Soziale Distanzierung, das Tragen einer Maske und das Händewaschen sind weiterhin wirksame Methoden, um sicher zu bleiben.

Das schließt jedoch andere Strategien nicht aus. Nach wie vor spielen Bewegung, Schlaf, geistiges Wohlbefinden und eine gesunde Ernährung eine wichtige Rolle bei der Aufrechterhaltung eines starken Immunsystems, das Ihnen bei der Bekämpfung von Infektionen helfen kann.

Wenn die Rutgers-Studie abgeschlossen ist, hofft Blaser, dass „das Wissen, welches Mikrobiom leichte oder schwere [COVID]-Ergebnisse vorhersagt, daher zu Versuchen führen kann, es zu manipulieren, um die Ergebnisse zu optimieren. Diese Versuche können beispielsweise in Form von Probiotika oder Präbiotika erfolgen.“

Als aufstrebendes Forschungsgebiet gibt es noch viel zu lernen durch weitere Studien wie diese. „Es gibt ein wachsendes Feld der Pharmakomikrobiom, das die Rolle unseres Mikrobioms bei der Interaktion mit Medikamenten betrifft“, sagt Blaser. „In Zukunft möchten Ärzte möglicherweise das Mikrobiom einer Person bei der Wahl zwischen [Medikamenten-]Regimen beurteilen.“

Unser derzeitiges Wissen über die Auswirkungen des Mikrobioms auf die allgemeine Gesundheit hat nur an der Oberfläche gekratzt.

Wo bekommt man Probiotika oder Präbiotika?

Während sich viele Menschen dafür entscheiden, Probiotika oder Präbiotika in Form von Nahrungsergänzungsmitteln zu sich zu nehmen, gibt es eine Reihe üblicher (und einige weniger verbreiteter) Lebensmittel, die sie enthalten.

Probiotika sind in fermentierten Lebensmitteln wie Joghurt, Sauerkraut und Kimchi enthalten. Präbiotika, eine Art von Ballaststoffen, die die guten Bakterien in Ihrem Darm ernährt, sind in einer Reihe zu finden. von Lebensmitteln des täglichen Bedarfs. Die folgenden Lebensmittel sind beispielsweise reich an präbiotischen Ballaststoffen:

  • Hülsenfrüchte
  • Hafer
  • Bananen
  • Beeren
  • Spargel
  • Knoblauch

Andere Möglichkeiten, Ihre Darmgesundheit zu unterstützen

Im Jahr 2020 hat die durchschnittliche Person viel Zeit (wahrscheinlich mehr denn je) damit verbracht, kritische Entscheidungen über ihre Gesundheit zu treffen. Obwohl eine globale Pandemie kein Weg ist, den irgendjemand freiwillig wählen würde, wird dieses verstärkte Bewusstsein für die Auswirkungen unserer persönlichen Gesundheitsentscheidungen dauerhafte Vorteile haben.

Wenn es um die Darmgesundheit geht, gibt es viele Dinge, die Sie über den Verzehr probiotischer Lebensmittel hinaus tun können. „Vermeiden Sie alles, was Ihr aktuelles Mikrobiom unterdrückt“, sagt Blaser. „Dazu gehören unnötige Antibiotika, antibakterielle Mittel in vielen Lebensmitteln, sogar antibakterielle Seifen und Zahnpasten.“

Während es wichtig ist, bei der persönlichen Gesundheitsentscheidung befugt zu sein, betont Miguel Freitas, PhD, wie wichtig es ist, zu wissen, was Sie kaufen. „Zum Beispiel enthalten nicht alle fermentierten oder kultivierten Lebensmittel und Getränke Probiotika.“ Freitas ist Vizepräsident für wissenschaftliche Angelegenheiten bei Danone North America, einem Hersteller von Lebensmittelmarken wie Oikos und Activia, der die Rutgers-Studie finanziert hat.

Was das für Sie bedeutet

„Sorgen Sie dafür, dass Sie sich richtig ernähren, genug Schlaf bekommen, regelmäßig Sport treiben und Ihren Stress bewältigen, können Sie Ihre Darmgesundheit positiv verbessern“, sagt Freitas. „Genauer gesagt können Sie Ihre Darmgesundheit unterstützen, indem Sie ballaststoffreiche Lebensmittel zu sich nehmen, die für Ihr Verdauungssystem und das Darmmikrobiom von Vorteil sein können.“

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